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martes, 15 octubre, 2019

Más allá de las represas: energía renovable en Brasil

Piense en la generación de energía eléctrica en Brasil, probablemente lo primero que le viene a la mente es una mega presa. Eso tiene todo el sentido, después de todo, dos tercios de la electricidad del país provienen de energía hidroeléctrica, pero la energía hidroeléctrica no es la única fuente de energía renovable en el país más grande de Sudamérica. La energía eólica ha despegado en los últimos años, y la energía solar, aunque todavía es un porcentaje minúsculo de la producción de electricidad, ha comenzado a experimentar un crecimiento exponencial. La biomasa también ocupa un lugar destacado en el panorama de las energías renovables.

"Brasil vive un excelente momento para el progreso y el empleo en el sector de la energía renovable", dijo Fábio Rosa, quien fundó y actualmente dirige IDEAAS, una organización no gubernamental (ONG) con sede en Porto Alegre que promueve la energía renovable y el desarrollo sostenible en zonas rurales y aisladas. También preside una red nacional de organizaciones de la sociedad civil que apoyan las energías renovables, llamada RENOVE.

La energía eólica, en particular, ha experimentado un crecimiento dramático en la última década; representaba el 8% de la electricidad que Brasil generó en 2018, según cifras oficiales. Eso es un aumento del 0,4% en 2010, según la empresa estatal de investigación de energía (EPE), que recopila datos de energía para el Ministerio de Minas y Energía y otras agencias.

En ese mismo período, la generación de electricidad a partir de la energía hidroeléctrica disminuyó, del 79% en 2010 a aproximadamente el 65% en 2018.

Fábio Rosa atribuye el auge de la energía eólica a una sólida base legislativa y reguladora, comenzando con una ley aprobada en 2002 (Ley 10.438) y un programa que creó llamado PROINFA, que estableció incentivos para estimular la inversión en energía eólica, biomasa y en pequeña escala-hidro.

"Todo lo que pasa en nuestra historia de progreso y masificación del uso de energía eólica está relacionado con esta ley, con este programa”, dijo Rosa en una entrevista. El programa, agregó, garantizó la estabilidad de los inversores y estimuló el desarrollo gradual de la industria eólica en Brasil.

José Henrique Gabetta enfatizó ese punto, actualmente consultor de energía en el estado de Minas Gerais, y dirige otra ONG brasileña que promueve energías renovables, el Instituto Consciência Limpa . Bajo PROINFA, dijo Gabetta, el gobierno se comprometió a comprar un gran bloque de energía eólica a un precio que atrajo a las compañías internacionales y llevó a desarrollar la capacidad dentro de Brasil.

"Es un gran ejemplo de cómo hacer las cosas de manera correcta", dijo Gabetta, señalando que las compañías especializadas en todos los aspectos de la tecnología eólica ahora operan en el país.

Un impulso para la energía solar

En 2012, otra medida, la Resolución Normativa 482, emitida por la Agencia Nacional de Energía Eléctrica (ANEEL), proporcionó incentivos para la generación distribuida a pequeña escala ("micro", hasta 75 kW, y "mini", hasta 1 MW).

Las reglas establecieron un sistema de medición neta para permitir que los clientes que generan su propia electricidad obtengan crédito de las compañías eléctricas por el exceso de energía que alimentan a la red. Esto se aplica si la electricidad se genera en las instalaciones de una empresa o en otro lugar, por ejemplo, en una granja solar fuera de la ciudad donde se encuentra la empresa.

"Nuevamente, una base regulatoria de muy buena calidad abre una nueva puerta, y de ese entonces empieza allí el gran progreso en la escala de la energía solar fotovoltaica en Brasil", explicó Rosa.

La energía solar constituye la mayor parte de la energía distribuida, aunque todavía representa una falla en el mapa de energía; Según las cifras de EPE, la energía solar representó solo el 0.6% de la electricidad generada en 2018. Pero la producción solar creció en más del 300% de 2017 a 2018.

                  

Sin embargo, Gabetta espera que ese ritmo desacelere, debido a los cambios regulatorios propuestos que están previstos que entren en vigencia a mediados de 2020. Según las reglas propuestas, que describió como un "retroceso", la cantidad de crédito por exceso de energía alimentada a la red se reduciría; en lugar de obtener un crédito del 100% por cada kilovatio, las empresas que producen su propia energía obtendrían un crédito del 72%. Eso aumentaría significativamente el período de recuperación de la inversión para la generación distribuida, señaló Gabetta.

Los cambios propuestos en las reglas son el resultado de la presión de las empresas de servicios públicos, según Gabetta, pero él y otros defensores de la generación distribuida están tratando de argumentar que tal presión no es justificada en esta etapa. La generación distribuida actualmente representa menos del 1% de todo el consumo de electricidad en Brasil, dijo, y no representa una amenaza para la rentabilidad de las empresas de distribución de electricidad.

Además, argumentó Gabetta, tiene sentido económico alentar la generación distribuida. Aunque la tasa de crecimiento económico actual de Brasil es anémica, una vez que el crecimiento se acelere, el país necesitará toda la energía que pueda obtener, dijo.

Gabetta cree que la próxima ola de crecimiento de energía renovable en Brasil vendrá de la biomasa, que incluye diferentes formas de producción utilizando material vegetal o animal. En algunos casos, la biomasa se quema para generar energía, como con el bagazo, un residuo de la producción de azúcar; En otros casos, la energía en forma de biogás se puede capturar durante la descomposición de la materia orgánica, como el estiércol de vaca.

Con sus grandes industrias agrícolas y ganaderas, y los desafíos ambientales involucrados en la eliminación de los desechos asociados, Brasil tiene la capacidad de aprovechar una cantidad significativa de energía de esta fuente renovable, según Gabetta. Algunos estados están comenzando a adoptar incentivos para alentar el desarrollo del biogás, dijo.

"Insensatez de la humanidad"

En entrevistas separadas, tanto Gabetta como Rosa expresaron cierto desaliento sobre lo que consideran miopía en su propio país y más allá, cuando los gobiernos recurren a formas de energía insostenibles o potencialmente peligrosas en lugar de soluciones limpias fácilmente disponibles.

En Brasil, mencionaron el interés anunciado por el gobierno actual en la construcción de varias centrales nucleares, así como las decisiones de gobiernos anteriores de emprender proyectos megahidroeléctricos con grandes impactos sociales y ambientales; Belo Monte, una de las represas más grandes del mundo, es la última empresa de este tipo. "No hay necesidad de inundar la Amazonia", dijo Gabetta.

Los ejemplos abundan en todo el mundo, dijo Rosa: tomemos la reciente introducción de Rusia de una estación de energía nuclear flotante en el Ártico. No se trata de ideologías de izquierda o derecha, sino de "la insensatez de la humanidad", dijo Rosa.

Aún así, es optimista sobre el futuro de las energías renovables, particularmente la energía solar y eólica, donde Brasil y otros países de América Latina y el Caribe disfrutan de enormes ventajas naturales. Señaló que cuando se trata de la intensidad de la radiación solar (insolación, como se le conoce), las peores condiciones observadas en Brasil superan con creces las mejores condiciones en Alemania, que se encuentra entre los principales productores mundiales de energía solar.

La ONG que Rosa lidera, el Instituto para el Desarrollo de Energías Alternativas y la Sustentabilidad Automática, trabaja en el sur y noreste de Brasil, así como a nivel internacional, para promover la energía limpia. Un proyecto trajo electricidad, en forma de 420 sistemas solares domésticos independientes, a unas 1,000 personas que trabajan para una operación sostenible de cultivo de árboles en una parte remota del sur de Brasil.

La caída de los costos de la energía solar y eólica significa que la transición energética llegó para quedarse, según Rosa. "No es posible frenar porque es competitiva", agregó.

Y si bien la naturaleza intermitente de estas fuentes ha sido durante mucho tiempo una limitación, Rosa dijo que está a punto de resolverse mediante avances en el almacenamiento de la batería. Así como el petróleo y el carbón son tipos de energía almacenada, como lo es el reservorio de una presa, una "nueva revolución" en tecnología pronto hará que la energía eólica y solar sean igual de confiables.

"Esto sucede y va a suceder", dijo Rosa. "Quieran los gobiernos o no quieran, esto es un inevitable mundo nuevo".